Nipped in the bud: On baby Trafficking

Both supply and demand sides of baby trafficking need to be Stopped Criminal activity is mostly driven by a combination of socio-economic factors — poverty on one end, wealth on the other, and unmet needs or desires. The recent inter-State baby smuggling racket that was busted by the Telangana police should be seen under this lens. While news of baby smuggling rackets dominate headlines from time to time, blowing the lid off of this network has revealed chilling subterranean levels of operation, spanning several States. An inter-State gang smuggled children from Delhi and Pune and sold them to prospective parents in Telangana and Andhra Pradesh. As many as 11 people were arrested for the smuggling of as many as 50 babies in the past year. As per initial reports, the gang had been ‘purchasing’ babies from two persons in Delhi and one person in Pune, traffic them to Andhra Pradesh and Telangana and sell to the highest bidder among childless couples in these southern States. It is learnt that the rate for a baby could be between ₹1.80 lakh and ₹5.50 lakh, netting the brokers between ₹50,000 and ₹1 lakh as commission. Three women in the gang had apparently been booked for the same offence earlier.

Further investigation will reveal how the babies were procured, but this is not the first time such rackets have been busted. There is no reason to believe that the reasons were any different: poverty of the biological parents in many cases, urging them to sell their newborns for a paltry sum, and smuggling of newborns from government hospitals where security is lax. On the other end of the spectrum are couples eager to have children, and impatient with the long waiting time to adopt a baby legally. The current waiting time to adopt a child under two years can be anywhere between two to four years. While the lengthy process is put in place to ensure that the best interests of the child are served, the non-availability of babies for adoption has queered the pitch, allowing the demand to seek supply avenues by hook or by crook. Rounding up a gang might at best be a short-term measure in this particular situation. Children are not commodities to purchase at a premium from the free market when supply is low. The government needs to do many things at once to ensure such incidents do not occur again: provide effective poverty alleviation schemes; employment opportunities for youth; generate awareness about adoption schemes for both biological and adoptive parents; remove unnecessary bureaucratic processes in adoption, and ensure effective policing to nip such plots in the bud.

summary of the Editorial:

1. शिशु तस्करी के दोहरे कारण: शिशु तस्करी गरीबी और धन के संयोजन से प्रेरित है, जो आपूर्ति और मांग दोनों को संबोधित करती है।

2. हाल ही में रैकेट का भंडाफोड़: तेलंगाना पुलिस ने हाल ही में एक अंतर-राज्यीय शिशु तस्करी रैकेट का भंडाफोड़ किया।

3. औप्रेशन का पैमाना: ऑपरेशन कई राज्यों में फैला हुआ था, जिसमें दिल्ली और पुणे से तेलंगाना और आंध्र प्रदेश में बच्चों की तस्करी की जाती थी।

4. गिरफ्तारियाँ: पिछले साल लगभग 50 शिशुओं की तस्करी के लिए 11 लोगों को गिरफ्तार किया गया।

5. लेन-देन का विवरण: दिल्ली और पुणे में संपर्कों से शिशुओं को खरीदा गया और दक्षिणी राज्यों में निःसंतान दंपतियों को बेचा गया।

6. उच्च कीमतें: एक बच्चे की कीमत ₹1.80 लाख और ₹5.50 लाख के बीच थी, जिसमें दलाल 50,000 से ₹1 लाख कमीशन कमाते थे।

7. बार-बार अपराध करने वाले: गिरोह की तीन महिलाओं के पास इसी तरह के अपराधों के लिए पहले के रिकॉर्ड थे।

8. अंतर्निहित कारण: गरीबी के कारण जैविक माता-पिता अपने नवजात शिशुओं को बेच देते हैं, तथा अस्पताल की सुरक्षा में ढिलाई के कारण तस्करी को बढ़ावा मिलता है।

9. गोद लेने में देरी: कानूनी गोद लेने के लिए दो से चार साल तक का लंबा इंतजार, हताश दम्पतियों को अवैध तरीकों की ओर धकेलता है।

10. कानूनी प्रक्रिया: लंबी गोद लेने की प्रक्रिया बच्चे के कल्याण को सुनिश्चित करती है, लेकिन अवैध गोद लेने की मांग को भी बढ़ाती है।

11. अल्पकालिक उपाय: गिरोह को गिरफ्तार करना एक अस्थायी समाधान है; व्यापक उपायों की आवश्यकता है।

12. बच्चे वस्तु के रूप में: कम आपूर्ति के कारण बच्चों को बाजार की वस्तु नहीं माना जाना चाहिए।

13. आवश्यक सरकारी कार्रवाई: प्रभावी गरीबी उन्मूलन योजनाएँ तथा युवाओं के लिए रोजगार के अवसर आवश्यक हैं।

14. जागरूकता और शिक्षा: जैविक और दत्तक माता-पिता दोनों के लिए कानूनी गोद लेने की योजनाओं के बारे में जागरूकता पैदा करना महत्वपूर्ण है।

15. गोद लेने की प्रक्रिया को सरल बनाना: गोद लेने की प्रक्रिया में अनावश्यक नौकरशाही बाधाओं को दूर करना और प्रभावी पुलिसिंग सुनिश्चित करना ऐसी घटनाओं को रोक सकता है.

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