Two steps back: on India and the Global Gender Gap report 2024

India needs to close the gender gap in education and Politics

Gender parity (लैंगिक समानता)may be climbing upwards worldwide (दुनिया भर)with the global gender gap standing at 68.5% closed in 2024, but the glacial pace(हिमनद गति) of change — it was 68.4% in 2023 — is a grim(गम्भीर) statistic (आंकडा) At this rate, it will take 134 years to reach full parity(समानता), the Global Gender Gap report released by the World Economic Forum (WEF) last week pointed out ( point out इशारा करना ), “roughly five generations beyond the 2030 Sustainable Development Goal (सतत विकास लक्ष्य SDG) target”. Iceland maintains its number 1 rank (93.5%), and is also the only economy to have closed over 90% of its gender gap. India has slipped two places to 129 out of 146 countries. Last year, it was ranked 127, after having jumped eight places from 135 in 2022. India has closed 64.1% of its gender gap in 2024, the report noted, leaving policy-makers (नीति निर्माता)with a huge window of opportunity(अवसर की खिड़की) to do better. The “slight regression(मामूली प्रतिगमन),” according to the report, is mainly due to “small declines” in the spheres of education and political empowerment(अधिकारिता/सशक्तिकरण). With a population of over 140 crore, even two steps back mean staggering numbers. Though India, it pointed out, had shown a slight improvement in economic participation and opportunity for the last few years, it would need 6.2 percentage points more to match its 2012 score of 46%.

One way of achieving the objective will be through bridging gender gaps in, say, the labour force participation rate (45.9%). To do that, a slew of (कई)measures must be in place (स्थापित ) from ensuring that girls do not drop out (छोड़ देना)of higher education, providing them job skills, ensuring safety at the workplace, and helping them keep a job after marriage by sharing responsibility for chores at home(घर का काम). In education, the gap between men and women’s literacy rate is 17.2 percentage points wide, leaving India ranked 124th on this indicator. India has fared better in the political empowerment index, but women’s representation in Parliament continues to be low. For confirmation, look no further than the newly elected Lok Sabha. Close to 800 women contestants were in the fray, but the number of women Members of Parliament has dipped to 74 from 78 (2019) of 543 members, which is 13.6% of the total. These numbers are not a good sign in the backdrop of the Women’s Reservation Bill, 2023, yet to come into effect, which aims to reserve one-third of the seats in the Lok Sabha and State legislative Assemblies for women. All under-performing countries, including India, must heed WEF Managing Director Saadia Zahidi’s words, calling for “Governments to strengthen the framework conditions needed for business and civil society to work together to make gender parity an economic imperative.

summary of the editorial :

1. वैश्विक लैंगिक अंतर स्थिति: वैश्विक लैंगिक अंतर 2024 में 68.5% तक गिर गया है, जो 2023 में 68.4% से मामूली वृद्धि है।

2. धीमी प्रगति: वर्तमान गति से, पूर्ण लैंगिक समानता प्राप्त करने में 134 वर्ष लगेंगे, जो 2030 सतत विकास लक्ष्य (एसडीजी) लक्ष्य से बहुत अधिक है।

3. शीर्ष प्रदर्शनकर्ता: आइसलैंड लैंगिक समानता में पहले स्थान पर है, जिसने अपने लैंगिक अंतर का 93.5% कम कर दिया है।

4. भारत की रैंकिंग: वैश्विक लैंगिक अंतर रिपोर्ट में भारत 146 देशों में से 129वें स्थान पर खिसक गया है, जो 2023 में 127वें स्थान पर था।

5. प्रगति और गिरावट: भारत ने अपने लैंगिक अंतर का 64.1% कम कर दिया है, लेकिन शिक्षा और राजनीतिक सशक्तीकरण में मामूली गिरावट देखी गई है।

6. प्रतिगमन का प्रभाव: भारत की रैंकिंग में प्रतिगमन, मामूली होने के बावजूद, इसके आकार के कारण बड़ी आबादी को प्रभावित करता है।

7. आर्थिक भागीदारी: भारत ने आर्थिक भागीदारी में मामूली सुधार दिखाया है, फिर भी इसे अपने 2012 के स्कोर से मेल खाने के लिए 6.2 प्रतिशत अंक और चाहिए।

8. श्रम बल भागीदारी: Gender gap को कम करने के लिए, भारत को लड़कियों को उच्च शिक्षा छोड़ने से रोकने और नौकरी कौशल प्रदान करने के उपायों की आवश्यकता है।

9. कार्यस्थल सुरक्षा और नौकरी प्रतिधारण: कार्यस्थल सुरक्षा सुनिश्चित करना और घरेलू जिम्मेदारियों को साझा करके महिलाओं को शादी के बाद नौकरी बनाए रखने में सहायता करना महत्वपूर्ण है।

10. साक्षरता अंतर: पुरुषों और महिलाओं के बीच साक्षरता दर का अंतर 17.2 प्रतिशत अंक है, जो इस सूचक पर भारत को 124वें स्थान पर रखता है।

11. राजनीतिक सशक्तिकरण: भारत ने राजनीतिक सशक्तिकरण में बेहतर प्रदर्शन किया है, लेकिन संसद में महिलाओं का प्रतिनिधित्व कम है।

12. संसद में महिलाएँ: संसद में महिला सदस्यों की संख्या 2019 में 78 से घटकर 74 हो गई है, जो कुल का 13.6% है।

13. महिला आरक्षण विधेयक: महिला आरक्षण विधेयक, 2023 का उद्देश्य लोकसभा और राज्य विधानसभाओं में महिलाओं के लिए एक तिहाई सीटें आरक्षित करना है, लेकिन यह अभी तक प्रभावी नहीं हुआ है।

14. कार्रवाई का आह्वान: WEF के प्रबंध निदेशक ने सरकारों से व्यवसायों और नागरिक समाज के लिए लैंगिक समानता के लिए मिलकर काम करने के लिए परिस्थितियाँ बनाने का आग्रह किया।

15. आर्थिक अनिवार्यता: लैंगिक समानता हासिल करना न केवल एक सामाजिक अनिवार्यता है, बल्कि एक आर्थिक अनिवार्यता भी है, जिसके लिए सभी क्षेत्रों से व्यापक उपाय करने की आवश्यकता है।

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