What’s in a name: Elephants are people too:

There’s a lot in a name, as psychologists, (मनोवैज्ञानिक) sociologists( समाजशास्त्रियों )and philosophers (दार्शनिकों) will attest . How do you know, for example, that it is “you” being addressed when someone calls out the appellation attached to a being? There may be thousands of Ramesh in any Indian city, but the Ramesh being called out (पुकारा) to in a crowd often knows it. What makes a name an enduring identity through time? After all, the baby that is “given” a name on a birth certificate is barely a person, and certainly one vastly different from the corpse( लाश) at the end of things — but the words on the death certificate are the same. The complexity of naming, then, is tied up with other malleable notions( विचार )— the self, identity, consciousness and even ethics — all of which were thought of as intrinsically, exclusively human. Until now.

A study published in Nature Ecology & Evolution shows how elephants — their rich social and emotional lives, as well as complex communication capacity has long been known — call each other by specific names. Using a combination of machine learning and field experiments, researchers are able to conclude that, while other animals such as dolphins and parrots mimic sounds of their fellows that can act as names, elephants are the first non-human species to use names that do not involve imitation —in essence, proper nouns.

Much has been made about so-called “alien life” in fiction and popular culture. Yet, there is mounting evidence to show that human beings need not look to the heavens for emotional, intelligent, sensitive beings capable of communication and empathy. The act of naming — in addition to traits like grief (दु: ख), memory and social ties — strongly indicates that elephants are people too. Perhaps it’s time they were treated as such. But then, it’s not like humans treat their own kind all that well.

Summary of the Editorial :

1. मनोवैज्ञानिकों, समाजशास्त्रियों और दार्शनिकों द्वारा उजागर किए गए अनुसार, व्यक्तियों की पहचान करने में नामों का महत्वपूर्ण महत्व है।

2. कई लोगों द्वारा “रमेश” जैसे सामान्य नामों को साझा किए जाने के बावजूद, व्यक्ति पहचान सकते हैं कि उन्हें कब विशेष रूप से संबोधित किया जा रहा है।

3. नाम की अवधारणा व्यक्ति के जीवन भर, जन्म से लेकर मृत्यु तक, समय के साथ व्यक्ति के विकास के बावजूद स्थिर रहती है।

4. नामकरण व्यापक अवधारणाओं जैसे कि आत्म, पहचान, चेतना और नैतिकता से जटिल रूप से जुड़ा हुआ है, जिसे पारंपरिक रूप से मानव-विशिष्ट लक्षण माना जाता है।

5. नेचर इकोलॉजी एंड इवोल्यूशन में हाल ही में किए गए एक अध्ययन से पता चलता है कि हाथी एक-दूसरे को संबोधित करने के लिए विशिष्ट नामों का उपयोग करते हैं।

6. डॉल्फ़िन और तोते के विपरीत, जो ध्वनियों की नकल करते हैं, हाथी बिना किसी नकल के उचित संज्ञाओं का उपयोग करते हैं, जो उन्हें जानवरों के साम्राज्य में अद्वितीय बनाता है।

7. कथा साहित्य और लोकप्रिय संस्कृति अक्सर “एलियन जीवन” के विचार का पता लगाती है, लेकिन साक्ष्य बताते हैं कि मनुष्य पृथ्वी पर हाथियों जैसे बुद्धिमान, भावनात्मक प्राणियों को पा सकते हैं।

8. हाथियों में दुःख, स्मृति और सामाजिक बंधन जैसे लक्षण दिखाई देते हैं, जो उनकी जटिलता और भावनात्मक गहराई को दर्शाते हैं।

9. हाथियों के बीच नामकरण की क्रिया से पता चलता है कि उनके पास पारंपरिक रूप से मनुष्यों के लिए जिम्मेदार गुण हैं, जो इन गुणों में मानव विशिष्टता की धारणा को चुनौती देते हैं।

10. हाथियों को भावनात्मक और सामाजिक रूप से जटिल प्राणियों के रूप में पहचानना बेहतर उपचार की आवश्यकता को दर्शाता है, हालांकि मनुष्य अक्सर अपने ही तरह के जानवरों के साथ अच्छा व्यवहार करने के लिए संघर्ष करते हैं।

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