Reason of fire: On Delhi and the high heat:

New Delhi’s experience of high heat cannot be pinned on climate change.

On May 29, the Mungeshpur automatic weather station north of New Delhi recorded a maximum of 52.9°C. While the India Meteorological Department has since suggested that the station’s thermistor may be faulty, the country’s north has clearly been suffering scorching weather. After the recording was reported, New Delhi’s Water Minister imposed a fine of ₹2,000 on those washing vehicles with hoses and allowing water tanks to overflow, and said 200 teams would monitor for wastage. The temperatures people experience in a place are produced by a combination of factors, including public ventilation, density of built-up structures, and the availability of shade. How a person’s body responds to such heat is also mediated by several forces. But it has become the norm to blame climate change as the all-encompassing cause of the consequences of extreme heat, and thus argue that the governments’ only option is to react. The fact is that though New Delhi is large, it is smaller than the scale at which climate models reliably predict anomalous heat. Even if an attributionexercise concludes Mungeshpur’s temperature was related to climate change, no interstatecooperation or heat response mechanism exists to act meaningfully on the finding.

According to New Delhi’s new orders, the monitoring teams have been empowered to sever illegal supply lines, placing those in informal settlements at risk. For this to be fair, the city must already have ensured all its residents are sufficiently supplied with legal connections. Equally, 200 teams are too few for a city of its size. Together with there being no effective way to scrutinise water use in private properties, their mandate amounts to little. The city’s peak power demand also crossed 8.3 gigawatt on May 29; high heat increases water consumption at power generation facilities. New Delhi has a heat action plan but the city’s present response suggests it does not accommodate externalitiessuch as the availability of water from neighbouring Haryana and illegal supply connections. Such plans should also include passive, long-term measures that ensure life can go on irrespective of the ambient temperature. With respect to water, for example, cities could maintain a reservoir for emergencies, a distribution system that resists tampering, and municipal body teams that conduct surprise wastage checks year-round rather than intermittently. Similarly, instead of shutting schools and offices to avoid peak heat, as many action plans stipulate, governments should facilitate cooling by (traditional) architectural methods, set up shaded pedestrian corridors, and incentivise the use of air-conditioned public transport. Governments are answerable to the terms on which they expect people to cope with the heat.

Global warming a slow poison

summary of the Editorial:

1. अत्यधिक गर्मी दर्ज की गई: नई दिल्ली के पास मुंगेशपुर मौसम केंद्र ने 29 मई को 52.9 डिग्री सेल्सियस का उच्च तापमान दर्ज किया, हालांकि इसकी सटीकता पर सवाल उठाए गए हैं।

2. चिलचिलाती गर्मी: नई दिल्ली सहित उत्तरी भारत में भीषण गर्मी पड़ रही है, जिसके कारण पानी की बर्बादी के लिए जुर्माना लगाया जा रहा है और 200 टीमों द्वारा निगरानी की जा रही है।

3. कई ताप कारक: उच्च तापमान सार्वजनिक वेंटिलेशन, भवन घनत्व और छाया उपलब्धता के कारण होता है, न कि केवल जलवायु परिवर्तन के कारण।

4. जलवायु परिवर्तन का गलत श्रेय: अत्यधिक गर्मी के लिए जलवायु परिवर्तन को दोष देना आम बात है, लेकिन स्थानीय गर्मी को इसके लिए पूरी तरह जिम्मेदार नहीं ठहराया जा सकता।

5. अपर्याप्त जलवायु मॉडल: नई दिल्ली का आकार उस पैमाने से छोटा है जिस पर जलवायु मॉडल गर्मी की विसंगतियों का विश्वसनीय रूप से अनुमान लगा सकते हैं।

6. प्रतिक्रिया तंत्र की कमी: जलवायु परिवर्तन निष्कर्षों पर कार्रवाई करने के लिए कोई अंतरराज्यीय सहयोग या गर्मी प्रतिक्रिया तंत्र मौजूद नहीं है।

7. अनौपचारिक बस्तियों के लिए जोखिम: निगरानी आदेश अवैध जल आपूर्ति को कम कर सकते हैं, जिससे कानूनी कनेक्शन के बिना अनौपचारिक बस्तियों में रहने वालों के लिए जोखिम पैदा हो सकता है।

8. अपर्याप्त निगरानी: केवल 200 टीमों के साथ, नई दिल्ली के आकार के लिए निगरानी अपर्याप्त है, और निजी जल उपयोग की जांच सीमित है।

9. बिजली की मांग में वृद्धि: उच्च गर्मी बिजली उत्पादन सुविधाओं में पानी की खपत बढ़ाती है, जिससे बिजली की अधिकतम मांग 8.3 गीगावाट तक पहुंच जाती है।

10. अप्रभावी हीट एक्शन प्लान: नई दिल्ली की हीट एक्शन प्लान बाहरी कारकों जैसे पड़ोसी राज्यों से पानी की आपूर्ति और अवैध कनेक्शन को पूरी तरह से संबोधित नहीं करती है।

11. दीर्घकालिक उपायों की आवश्यकता: योजनाओं में उच्च तापमान के बावजूद सामान्य जीवन सुनिश्चित करने के लिए निष्क्रिय, दीर्घकालिक उपाय शामिल होने चाहिए।

12. आपातकालीन जल जलाशय: शहरों को आपातकालीन जल जलाशय और छेड़छाड़-रोधी वितरण प्रणाली बनाए रखनी चाहिए।

13. निरंतर अपव्यय जाँच: नगरपालिका टीमों को साल भर पानी की बर्बादी पर अचानक जाँच करनी चाहिए।

14. शीतलन सुविधा: स्कूलों और कार्यालयों को बंद करने के बजाय, सरकारों को पारंपरिक शीतलन विधियों, छायादार पैदल यात्री गलियारों और वातानुकूलित सार्वजनिक परिवहन को बढ़ावा देना चाहिए।

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